读书笔记:《从0到1——开启商业与未来的密码》

最近读了Peter Thiel的这本ZERO to ONE。Peter本人也算是硅谷风云人物,卖PayPal,投Facebook,创业投资 (尤其在IT和科技行业)多有得意之作,极有话语权和明星光环。本书系由他在斯坦福大学所开的“初创企业”课程的笔记精编而成,不乏新奇观念和大胆言论。我因兴趣问题,之前读商业、投资相关的东西比较少;但这本书真是有趣,我花了两天的空闲时间翻完,颇有所得。

以下是做的一些笔记,标题是我随意加的,和原作并不一致。

从0到1 vs 复制

作者看待进步有两种,一种是垂直或者深入进步,是为创新,是为从0到1;一种是水平或广泛进步,是为复制。从宏观角度,前者是科技,后者是全球化。作者不客气地指出,中国是全球化的代表,取得了极大进步,然而仍然只复制而已。作者认为,今天我们的大挑战,就是创新出新科技。而对于初创公司,新思想比灵活性更重要。当然,提到新科技,大家对1999年的互联网泡沫还心有余悸,Peter不回避而是直面这个话题,告诫我们别无选择,仍然需要新科技而且很可能还需要用1999年的那种狂热去寻求新科技。作者抛出了几点和传统商业思想相对立的原则:

  • 大胆尝试胜过平庸保守(而非循序渐进)
  • 坏计划也好过没有计划(而非保持精简和灵活)
  • 竞争性市场很难赚钱(而非强调改进中竞争)
  • 营销和产品同样重要(而非只是专注于产品)

竞争 vs 垄断

和以往鼓吹竞争的政治正确观点不同,作者在本书中多次表明他的态度就是要努力创造垄断。他也提到,非垄断企业把它的市场描述成若干小市场的交集来强调独特性(我很有竞争力),而与之相反,垄断企业反而倾向于把市场描述成大市场的并集以掩盖垄断(别来反垄断我。闷声发大财?)。

关于竞争,作者认为:“竞争意味着大家都没有利润,产品没有实质差异,而且还要挣扎求生。……尽管竞争越来越激烈,我们实际获得的却越来越少,我们把自己困在了竞争中。”他以微软和谷歌为敌的例子,说明了全线竞争对企业的消耗,而苹果就在这两家的竞争中崛起。作者说自己之前创办的PayPal有过更加夸张的竞争故事,“我们公司的一个工程师甚至为达到这个目的还设计了一枚炸弹”。

我们都应该注意到了一个现象,科技公司或者再具体点,现在的很多大型互联网公司都往往是利润很薄甚至是亏损,但是市值却非常高。在这些公司刚上市时,这一现象更加明显。作者认为科技公司创造的是有价值的东西,大部分价值会在未来体现。科技公司的高市值,体现的是投资者对这些公司未来获得垄断性利润的看好。

那么垄断企业有什么特征呢?

  • 专利技术. 作者提出,你要有10倍改进。
  • 网络效应. 特别是像Facebook这样的面向社交的公司。
  • 规模经济. 我理解是做成可以横向扩充适应大规模的平台。
  • 品牌优势. 苹果就是最典型的例子。

怎样建立垄断企业呢?

  1. 占领小市场. “一个初创企业完美的市场目标是特定的一小群人”
  2. 扩大规模
  3. 破坏性创新
  4. 后来者居上. 即使你是第一人,如果不能在未来创造现金流,也危险

未来: 确定性和情绪

关于对未来的态度,作者划分了四个象限(这本书里作者很喜欢划分象限):

  • 明确的乐观的未来 1950-1970的美国
  • 不明确的乐观未来 当前美国
  • 明确的悲观的未来 当前中国
  • 不明确的悲观未来 当前欧洲

“其他国家都害怕中国将要统治整个世界,而中国是唯一一个认为自己不会统治世界的国家。”

“中国之所以增长得如此迅速是因为它的起步基础很低。……中国公众也知道’冬天’即将来临。……中国各阶层人士都对未来严阵以待。”作者对中国社会的问题也有如此冷静而大胆的洞见,让我非常惊讶。不过,这一点上我还是倾向于认为中国其实不必悲观(虽然我们国民大多数确实不那么开心),一切都会好起来的。

金钱和秘密

关于金钱,作者提到的是《马太福音》: “凡是有的,还要加给他,叫他有余。凡没有的,连他所有的,也要夺过来。”这就和我们中国人的哲学不一样,我们《道德经》说的是”天之道损有余而补不足”。作者从这点出发,指出风险投资中的幂次法则:排名靠前的公司的投资回报会比其他所有公司都要多。

探索秘密,而非恪守成规。这方面的反面例子是HP,作者进行了大篇幅的密集打击。”2000年年中,惠普资产达到 1350亿美元。……1999年末,惠普发起了一项新的品牌活动,强调它是重视‘发明’的公司,但从那时起惠普再没发明过新东西。……2002年,惠普与康柏电脑公司合并,想必是它已经不知道还能做什么。……市值跌落至700亿美元,大约是5年前的一半。……放弃了对科技秘密的探索之后,……到2012年末,惠普公司的市值仅230亿美元……”正面的例子则是Airbnb(网络房屋租赁),Uber和Facebook。这些简单的秘密都能带来巨大价值。

团队和建设

初创团队很重要,值得投资者重点考察。创业公司首先要明确所有权,经营权和控制权。作者认为董事会越小越好:”如果你希望摆脱董事会的控制,那就尽可能扩大其规模。如果你希望它高效运作,那就缩小其规模。”另外,现金激励在作者看来是只关乎现在,不是王道,只有股票才能让员工全力以赴。这里我理解作者的重点并不是说人人都看重股票的价值(事实上股票很可能在未来一钱不值,大家都懂的),而是强调选择股票说明了员工愿意致力于增加公司的价值,更注重长远发展,更能和其他人团结一致。

提到团队,作者倡议打造一种帮派文化。现在很多公司都喜欢标榜舒适的办公环境,免费零食饮料,弹性工作,免费按摩……作者无情地说,这些东西没有实质内涵,并不起作用。作者鼓吹的是团队成员志趣相投(为什么要一群互不喜欢的人一起工作呢?),提供不可替代的工作机会(我想起了马斯洛的需求层次图,自我实现是最高级的需求)。作者一个我觉得值得商榷的观点是说分工明确,每人工作要有独特性——大多数公司恐怕无法承担工作缺少备份的风险。

销售…

提到销售,作者批评了我等技术人员(或者自认为是技术精英)对销售人员的不屑或者说误解(我曾经确实如此),强调了销售的重要性。这部分内容也很精彩,作者对不同规模不同性质的销售方式做了梳理和归类,有条理有见地,令人折服。我觉得出来做事,销售的能力确实很重要。哪怕是做技术,表现自己的能力其本质也是一种销售。

最后,关于机器是否会替代人类、绿色能源,公司创始人以及人类未来这些有趣话题,作者也都做了深入探讨。总体来说,作者有学识,有见闻,有思想,又敢讲,这本书值得一读。



最后更新: 2015-07-03 00:04